Rendez-vous au Centre d’Art de l’Hôtel de Caumont

Depuis le mois de mai, au cœur d'Aix-en-Provence, se trouve une nouvelle institution culturelle, établie dans l’ancien Hôtel de Caumont, un joyau du XVIIIe siècle, restauré pour l'occasion.

Situé à deux pas du cours Mirabeau, Centre d’Art de l’Hôtel de Caumont offre une programmation mettant les Beaux-Arts à l’honneur avec, chaque année, deux importantes expositions temporaires dédiées aux grands noms de l’art – de l’art ancien jusqu’à nos jours. Jusqu'au 13 septembre 2015, vous pouvez admirez une rétrospective intitulée Canaletto, Rome – Londres – Venise. Le triomphe de la lumière.

La renaissance d’un ancien hôtel particulier

C’est dans l’Hôtel de Caumont, un ancien hôtel particulier du XVIIIe siècle, classé Monument Historique, que s’établit le Centre d’Art.

Cet hôtel a été érigé à la demande du second Président à la Cour des Comptes d’Aix-en-Provence, François Rolland de Réauville. Commencé en 1715, la demeure s'achève une trentaine d’années après mais sera revendu en 1758 à François de Bruny qui en fit sa résidence.

Quelques années plus tard, c'est Pauline de Bruny qui en hérite. Elle épouse alors le marquis de Caumont et l’hôtel prend ainsi le nom d’Hôtel de Caumont. Le faste de l’Hôtel s’éteint progressivement jusqu’au décès, en 1850, de Pauline, partie sans héritier.

Après une première vie au contact des grandes familles aixoises, l’hôtel figure, durant la Seconde Guerre Mondiale, parmi les lieux ayant compté dans l’histoire de la résistance française. A cette époque, l’hôtel particulier était loué en plusieurs appartements et c'est la concierge de l’hôtel qui y hébergea de nombreux résistants avec courage.

L’Hôtel de Caumont entame une troisième vie sous le signe des arts et de l’intérêt général, lorsque la ville d’Aix-en-Provence le rachète en 1964 au général Isenbart, pour y implanter le Conservatoire national de musique et de danse Darius Milhaud. Pour financer la construction de son nouveau conservatoire de musique, la Ville d’Aix-en-Provence cède en 2010 à Culturespaces l’Hôtel de Caumont.

Aujourd’hui, sous l’impulsion de son nouveau propriétaire, il devient Centre d'Art et s’apprête à écrire une nouvelle page culturelle de son histoire.18 mois de restauration ont permis de transformer de fond en comble ce lieu exceptionnel. A la restauration des salons historiques s’est ajoutée la création de salles d’expositions temporaires.

Mais Caumont Centre d’Art, c’est aussi un auditorium, une librairie-boutique, des jardins, et le Café Caumont, un lieu de choix en plein cœur du quartier Mazarin pour petit-déjeuner, que déjeuner, boire un thé dans l’après-midi ou un verre en soirée.

Une architecture remarquable

À la différence de beaucoup d’hôtels particuliers aixois donnant directement sur la rue, l’Hôtel de Caumont est un hôtel « entre cour et jardin ». Il est caractérisé par quatre éléments allant hiérarchiquement de l’espace public à l’espace privé : le portail, la cour d’honneur (ou cour des carrosses), le corps de logis et le jardin. Par l’ampleur de sa conception, sans équivalent à Aix-en-Provence, par ses proportions harmonieuses et le classicisme de sa façade, il représente une magnifique illustration de l’architecture française du XVIIIe siècle.

Éléments remarquables, le portail à carrosses, la façade et l’escalier à rampe en fer forgé ont été inscrits à l’inventaire des Monuments Historiques en 1925, et la totalité de l’hôtel, classée en 1987.

Le projet culturel du Centre

Exigeante et diversifiée, la programmation culturelle du Centre d'Art de l’Hôtel de Caumont se veut à la portée de tous.

  • Deux expositions temporaires majeures par an
    Elles seront consacrées aux plus grands artistes, de l’art ancien jusqu’à aujourd’hui, investiront les nouvelles salles d’expositions temporaires (8 salles, d’une superficie totale de 400 m2) situées aux deux étages supérieurs. Pour chaque exposition sera mise en œuvre une scénographie originale respectant les normes internationales de muséographie.
  • Le film Cézanne au pays d’Aix, diffusé tous les jours
    Dans un auditorium – salle de projection pouvant accueillir une centaine de personnes sera projeté tous les jours Cézanne au pays d’Aix, un film d’une vingtaine de minutes dédié à Paul Cézanne (1839- 1906). Réalisé par Ligne de Front, ce film présentera le parcours de ce grand peintre impressionniste et précurseur du cubisme, sa passion pour Aix-en-Provence et sa région, à travers les grands événements qui ont marqué sa vie et sa création artistique.
  • Conférences, concerts et performances (ponctuellement)
    Le Centre d'Art de l’Hôtel de Caumont se veut un lieu d’échange et de partage entre différents types d’expression artistique. À ce titre, il accueillera des performances d’artistes, des spectacles de danse, des concerts, mais aussi des lectures et des conférences pour élargir les horizons artistiques.
  • Les espaces d’accueil et les jardins
    Au rez-de-chaussée, dans le décor de l’ancienne bibliothèque et d’un cabinet de curiosités, la librairie- boutique culturelle proposera des ouvrages portant sur les expositions temporaires du Centre d'Art, sur les hôtels particuliers et l’art du XVIIIe siècle, ainsi qu’un large choix d’objets qui prolongeront le plaisir de la visite.
    Les salons historiques vous donneront l’occasion d’une véritable immersion dans le XVIIIe siècle.
    Pour un déjeuner au calme, une pâtisserie à l’heure du thé ou un verre le soir, le Café Caumont et sa terrasse ouverte sur les jardins à la française participeront également à la renaissance du lieu en offrant une délicieuse parenthèse, au cœur du quartier Mazarin.

Adresse

Caumont Centre d'Art
3, rue Joseph Cabassol
13100 Aix-en-Provence

Horaires

Le Centre d'Art de l’Hôtel de Caumont est ouvert tous les jours y compris les jours fériés.

  • De mai à septembre : 10h-19h
  • D'octobre à avril : 10h-18h
  • Nocturnes les mardis jusqu’à 21h30 en période d’exposition.

La librairie-boutique culturelle sera ouverte aux horaires de l'Hôtel de Caumont, y compris le dimanche.

Tarifs

  • Visite de l’Hôtel de Caumont et de l’exposition temporaire
    Plein tarif : 11 € (environ 16 CAD)
    Tarif réduit (enfants de 7 à 17 ans, étudiants) : 8,5 € (environ 13 CAD)
    Les enfants de moins de 7 ans entrent gratuitement (sur présentation d’un justificatif)
  • Visite de l’Hôtel de Caumont seulement
    Plein tarif : 6 €(environ 9 CAD)
    Tarif réduit : 4,5 €(environ 7 CAD)
    Livret de visite et application smartphones et tablettes (prochainement disponible) : gratuit

Offre famille : entrée gratuite pour le 2e enfant âgé de 7 à 17 ans (avec 2 adultes et 1 enfant payant).

Aix-en-Provence 

3, rue Joseph Cabassol, 13100 Aix-en-Provence