Tour de France : les origines

  • Pays basque : peloton du Tour de France.

    © ATOUT FRANCE/Pascal Gréboval

    Pays basque : peloton du Tour de France.

    © ATOUT FRANCE/Pascal Gréboval

  • Passage du Tour de France à Courchevel : supporters vus de dos.

    © ATOUT FRANCE/Franck Charel

    Passage du Tour de France à Courchevel : supporters vus de dos.

    © ATOUT FRANCE/Franck Charel

Tour de France : les origines 75 Paris fr

Le Tour de France est l’un des événements sportifs les plus suivis au monde.

Cette course, née en 1903, d’une rivalité entre deux journaux sportifs, fut gagnée la première année par le français Maurice Garin, toujours recordman du plus grand écart au classement général avec le deuxième (2h 59' 21"). Très française, elle s’est vite internationalisée mettant en avant les plus grands champions étrangers, de Fausto Coppi à Eddy Merckx, Miguel Indurain ou Greg LeMond.

Evénement populaire et grand public, le Tour vous fera aimer et découvrir une France nature, la France des terroirs.

Même si, depuis ses débuts, le Tour a évolué, il symbolise toujours cette même ambiance unique sur les routes et dans les villages, qui fait rêver les champions comme les amateurs. Épreuve mythique, elle présente le pays sous des angles qui raviront tous les publics. La France a fait le Tour… mais aujourd’hui, avec sa renommée internationale, le suivre, c’est aussi rencontrer la France !

Il faut dire que l'Hexagone est un terrain de jeu idéal pour les cyclistes professionnels. Quelques soient les qualités athlétiques du coureur, il a des chances de briller durant les 3 semaines de course.

Sur le plat, les rouleurs au physique imposant pourront faire valoir leur atouts qui seront aussi mis à contribution lors des sprints de fin d'étape ou lors des langues étapes de plaine. Quant aux petits gabarits, ils se délécteront des parcours montagneux dans les Alpes et les Pyrénées.

Les cols et leurs légendes

C'est d'ailleurs les étapes en alititude qui ont forgé l'épopée du Tour de France. Parler de la montée de l'Alpe d'Huez, c'est évoquer la souffrance des coureurs dans une ascension qui présente un profil de 13,8 km avec 21 lacets et un dénivelé frôlant les 14 % par endroits et à 8% en moyenne. Cette année, l’Alpe d’Huez sera sans aucun doute l’un des moments phares de la 100e édition du Tour de France avec une double ascension...

Le Mont Ventoux, au parcours lunaire, a tout autant marqué la légende du Tour lorsque, en 1967, le coureur anglais Tom Simpson, épuisé et déshydraté, trouva la mort à 2 km de l'arrivée au sommet. Aujourd'hui une stèle est érigée au sommet du col, en l'honneur de ce coureur .

À l'origine... des équipes nationales

Si aujourd'hui, les marques commerciales supportent les équipes du peloton, il n'en a pas toujours été ainsi. En effet, le Tour de France s’est couru par équipes nationales de 1930 à 1961 puis en 1967 et 1968.

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