Découvrez l'Aude Pays Cathare en Occitanie

  • Carcassonne

    Carcassonne

    © CDT AUDE

  • Canal du Midi

    Canal du Midi

    © CDT AUDE

  • Sommets des Pyrénées

    Sommets des Pyrénées

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  • Le cassoulet, spécialité locale

    Le cassoulet, spécialité locale

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Découvrez l'Aude Pays Cathare en Occitanie 11855 Carcassonne

L'Aude Pays Cathare, terre de contrastes, vous accueille dans la diversité de ses paysages, de ses terroirs, de ses pays. Une véritable mosaïque au milieu de laquelle trône fièrement Carcassonne.  

Le département, en majeure partie sous l'influence du climat méditerranéen, se caractérise par une grande diversité de paysages : plages de sable fin, lagunes, eaux vives, forêts, sommets et plateaux, gorges et avens...

De la mer Méditerranée aux Pyrénées, des espaces lagunaires au Massif Central, des Corbières au Lauragais,  l’Aude regorge de sites naturels préservés :

  • A l’est, la lagune et les étangs du littoral forment une barrière entre les terres et les plages de la mer Méditerranée, baignées de soleil ;
  • À l’est toujours, mais dans les terres, le maquis et la garrigue dominent les paysages tourmentés des Corbières, tandis que la vigne s'étale sur les doux coteaux du Minervois ;
  • La Montagne Noire, au nord et à l’ouest, la est constituée de forêts de chênes et de hêtres, de lacs et de cascades ;
  • Le Lauragais déploie ses paysages ondulants, où l’agriculture céréalière façonne les collines. On y trouve des plans d’eau comme le lac de la Ganguise ;
  • La plaine du Pays Carcassonnais laisse couler l'Aude et le Canal du Midi ;
  • La Haute vallée de l’Aude est la porte d'entrée des Pyrénées, avec ses coteaux viticoles et ses gorges ;
  • Le Pays de Sault dans les Pyrénées est dominé par des hêtraies et des sapinières à l’étage montagnard. Ses forêts sont réputées pour leur flore et faune, particulièrement riches.

L'Aude Pays Cathare : histoire et patrimoine

La Romanité et le Moyen-Age constituent les deux périodes clés qui ont profondément marqué l’Histoire de l’Aude Pays Cathare.

Partez à la découverte des "sites pôles du Pays Cathare", ces châteaux et abbayes qui témoignent d’une partie de cette richesse historique ! Appelés « Citadelles du vertige », les châteaux du Pays Cathare sont mythiques.

Carcassonne, Quéribus, Peyrepertuse, Lastours, Arques, Puilaurens, Aguilar, Termes, Villerouge-Termenès… A travers l’Aude, nombreuses sont les impressionnantes forteresses médiévales.

Au Moyen-Age, les anciens pays de l'Aude comptaient d'innombrables monastères et prieurés. Aujourd'hui, une dizaine d’abbayes cisterciennes et bénédictines se visitent : de Fontfroide à Saint Papoul et de Lagrasse à Saint Hilaire ou Caunes-Minervois.

L'Aude a également le privilège de posséder deux sites classés au Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO : la Cité Médiévale de Carcassonne et le Canal du Midi.

Sport et nature en Aude Pays Cathare

  • Cyclotourisme (pour les plus intrépides, à travers les 4 sites VTT FFC) ; 
  • Sports d'eaux vives (canoë, kayak, rafting, nage en eau vive et canyoning) dans les défilés, gorges et parcours ;
  • Equitation, grâce au nombreux sentiers comme le Sentier Cathare ou la Transéquestre ;
  • Sports nautiques sur les lacs et la mer méditerrannée. Balayées par les vents dominants, les stations de Gruissan et Leucate sont classées parmi les meilleurs spots mondiaux de planche à voile, funboard et kitesurf.
  • Randonnée pédestre, au gré des 2000 km de sentiers aménagés et balisés (boucles de promenade, Sentier Cathare, GR 36, GR 7, tours de pays...)
  • Spéléologie : au-delà des trois cavités ouvertes au public (Gouffre Géant de Cabrespine, Grotte de Limousis et Grotte de l'Aguzou), un grand nombre de grottes et de rivières souterraines sont régulièrement explorées par les spécialistes ;
  • Plongée, de Narbonne-Plage à Port-Leucate. Au large des falaises de Leucate et de La Franqui, vous descendrez le long des tombaux abyssaux où faune et flore s'épanouissent.

L'Aude Pays Cathare, une histoire gourmande

Issues de la terre ou de la mer, les richesses de la gastronomie audoise s'offrent en toute authenticité : bourride d’anguilles et poissons, moules et guîtres, gibiers, confits, charcuterie du Pays de Sault... Sans oublier l’illustre cassoulet.

Le tout accompagné de grands vins : Fitou , Corbières , Malepère , Minervois , Cabardès , Clape, Quatourze , Crémant ou Blanquette de Limoux (plus ancien vin pétillant du monde).

Les grands rendez-vous en Aude Pays Cathare

Culture

  • Embrasement et feu d'artifice de la Cité de Carcassonne, le 14 juillet ;
  • Festival de Carcassonne : musique, théâtre, opéra, danse, chaque année de fin juin à mi août ;
  • L'année démarre traditionnellement avec le Carnaval de Limoux, qui se célèbre chaque année, pendant 3 mois, à partir de janvier et dont les origines remontent au Moyen Âge.

Terroirs

  • La Fête du Cassoulet de Castelnaudary, fin août ;
  • Les marchés aux Truffes, dans les villages du Carcassonnais et du Minervois, de novembre à janvier.

Nature et sport

  • Le Mondial du Vent à Leucate chaque année en avril, le grand rendez-vous du kitesurf et windsurf.

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